Food

Marché des Gastronomes – New, Hip & Happening at Pigalle

by Erica Berman

P1000583

MainLMDG

Uninspired by the usual Monoprix, Franprix, ED, and Carrefour supermarkets in Montmartre, none of which thrill me or encourage me to buy much of anything (I prefer the small market shops on rue des Abbesses and Lepic), I was intrigued to see a new supermarket, Le Marché des Gastronomes, open its doors right across from my very own metro, Pigalle.

As soon as possible I headed on over. I was welcomed at the door by a girl selling homemade gelato ‘artisanale’. Inside smiles abounded from the attentive staff. I cheerfully explored the space to discover a fresh and appealing concept; a supermarket aspiring to be a one-stop, reasonably priced shop.

Le Marché des Gastronomes is geared towards those of us who are busy, and who like high quality products that normal supermarkets do not have, thus saving us the time of going to each individual shop.

Le Marché des Gastronomes is filled with fair trade products, fresh dairy, French cheeses, organic produce, a temperature controlled wine cellar, bulk grains and rice, and specialty foods ranging from chocolate to line-caught tuna. It even touts its very own in-house butcher.

LMDG-butcher

The tempting gourmet products fill the shelves alongside staples such as sugar, water, juice and cat food (no cleaning supplies yet however).

LMDG cav-resto

Needing a bottle of wine, I wandered up into the temperature controlled wine cellar (on the 2nd floor) and was met by Laurent the sommelier and one of the owners. Overflowing with knowledge and enthusiasm for wine and the supermarket itself he proficiently picked out a couple of bottles appropriate for the exact occasions on hand. Most of his wines come straight from growers he has personally met and tasted with, and every bottle appears to have a history. From classic Burgundies,  to organic, to Italian, to champagne and South American, Laurent will steer you in the right direction for your budget and tastes.

LMDG-food

I headed home with wine, cheese, organic veggies, a smile on my face and the desire to return. And return I have. Each time I am met by genuinely friendly (au contraire to the reputation of poor French service) service providers eager to help me find exactly what I am looking for, and even order it for me if it is not available.  And the prices? So reasonable! Even the organic produce is much less expensive than my local green grocer!

LMDG-beurreFor those who want to live the life of luxury, Le Marché des Gastronomes even offers grocery delivery to your apartment using an electric bike eco-delivery service (for a fee).

And the Marché is so much more then a regular supermarket. They have regular wine, chocolate, and organic food tastings, and they offer in-house and on-site cooking classes along with the option of having a French chef cook a meal for you in your very own apartment. They also have a comfortable light and airy space for on-site lunch with a few home cooked dishes, salads and desserts.

Unfortunately, their informative site is only in French at this time.

Le Marché des Gastronomes – 9, place Pigalle – 75009 PARIS

Ouvert du lundi au samedi, de 10h à 21h

Tel : 01 80 06 85 56 – Email : [email protected]

www.lemarchedesgastronomes.com

I was recently able to interview Laurent, one of the owners of the marché, on the conception and future of LMDG. The results of that interview follow. Translated by Genevieve Sandifer for Haven in Paris:

1.   Why did you choose the name: “Le marche des Gastronomes” ?

For us, it was the alliance of two essential things:

–       The market connotes freshness and everyday life. Everyday life because one can find all the products one needs, at reasonable prices, in the store. Freshness because we buy our fruits, vegetables, meat and a large portion of our cheeses from Rungis (the daily food and produce wholesale market for Paris).

–       The term gastronomy highlights the selection of quality products, at all types of prices. We have products from small, high-quality producers at very reasonable prices – like our collection of wines for less than 6 euros – so that customers can indulge themselves every day. But we also have exceptional products for special occasions.

2. How long have you been operating?

The store opened May 11th 2009.

3. What is your concept?

We wanted to bring together, in one location, everything that a corner store, an organic supermarket, a gourmet grocery, a wine store and a traditional open-air market offer individually. The idea is to help people who want to eat good, healthy produce to find everything under one roof at a reasonable price.

4. How are you different from so called “normal” supermarkets?

We are different on several points –

–       The vast majority of our products we buy directly from the producers. This allows us to track the quality of our fruits and vegetables, which we always taste before buying, for example. Same thing for our butcher – we work only with ‘meat’ cows and never with ‘milk’ cows at the end of their careers.

–       We offer exclusive products that can’t be found in large-scale distribution. We buy our products from small producers who are in love with their work and who would rather not work on an industrial scale. By staying small-scale, they can guarantee a better quality  product, because it’s easier to produce small amounts of high-quality offerings, than large quantities of high-quality goods.

–       We employ a master butcher, who is knowledgeable about his trade and can give excellent advice to clients.

–       We have a closed and air-conditioned wine cellar, with advice available to our clients, stocked with big names alongside small producers, to satisfy all of our customers’ needs.

–       We have an ethical approach to doing business: we don’t use plastic bags, all our flyers are printed on 100% recycled & recyclable paper…

5. Competition must be fierce, with Monoprix, Carrefour and Ed all around you. How do you distinguish yourselves and establish your own regular, returning client-base?

All the points that distinguish us from regular supermarkets help us to establish a returning client base that is in the market for delicious, healthy, reasonably-priced products.

Also: all of our brand-name goods are sold at very competitive prices, since we promise to refund our clients the difference if they find the same product cheaper elsewhere.

Customers come looking for quality products, and are generally surprised by the price point.

6. Why did you pick the Pigalle neighborhood?

We chose Pigalle for several reasons. It’s an eclectic neighborhood that mirrors the diversity of our product offering; it’s a well-known Parisian destination, which is helpful for creating brand recognition; and the space  itself is superb, large, new, high-quality – which were essential points for launching a new brand.

7. What are the advantages and challenges that go with this location?

The advantage is the location itself; right on Place Pigalle, a few steps from bus, metro and Velib stations. We have great visibility.

The challenge is the presence of many other food stores in the neighborhood – which also shows that there are a lot of potential customers.

8. Did you look at other locations first?

We had several target neighborhoods in Paris and looked at other locations, but this was the best one we came across.

9. You have a decent amount of organic and fair trade offerings, but you don’t have any large signs to let customers know. How do you turn this to your advantage?

We have introduced a signal system in the store to indicate where the organic products are located because certain products don’t actually include it on their labels themselves. This is a scoop for us. We are also organizing  “Delicious & organic” tastings to draw attention to our selection of organic products, which grows almost daily.

10. I hear that you want to do wine, chocolate, cheese tastings … Could you tell us a little more about this?

At least once a week, one of our suppliers will come into the store to present their products. It’s an essential element of the store since we pride ourselves on regularly tasting all the products we offer in order to ensure they will meet our customers’ expectations.

11. Who are the faces behind the project? Could you describe them and give us an idea of their background and what made you pick them to work together?

We are two directing partners – one of us with a sales background, the other with marketing and strategy experience. The values that have brought us together are a shared passion for good food and wine.

12. How did you meet?

We were coworkers at Unilever from 2000 to 2003.

13. What was your career like before LMDG?

Daniel worked in sales in Socopa, Unilever, and then Barilla. I worked in marketing for Unilever and l’Oreal, and then joined McKinsey as a consultant.

14. How did the idea for LMDG come about?

Walking into a supermarket with wood floors in Waterloo station in London.

15. Do you have ambitions to expand?

Eventually, we would like to, but it’s still a little early…

16. Since this neighborhood is very diverse, with lots of tourists, visitors, sex shops, and then neighborhood locals, has it been hard to integrate yourselves?

On the contrary, I think the diversity of the neighborhood suits the store very well. The diversity of our offerings allows us to cater to all types of customers, even if we focus on targeting locals who live in the area.

17. Could you tell us more about the sit-down eating area?

We use the sit-down space in the evenings for small producers. At lunchtime, we can invite clients to eat our salads, sandwiches and desserts on the premises. We’re working on taking it to the next level, but it’s still too early to talk about it…

18. You have a large wine selection (especially for a supermarket) – is wine your true passion? How to you go about finding and selecting your orders?

I am passionate about wine. We find them simply through tastings organized by trade fairs and producers. That’s essential to getting good deal for our customers. Of course, I also rely on the opinions of critics – especial the ‘Bettane and Desseauve guide’, which is my ultimate reference. I also rely on the amateur opinions of friends who have helped me build the offerings.

19. Your ice-cream section – Why that particular ice-cream vendor?

Because when we tasted their product, we all thought it was the best ice cream we had ever tasted. I am crazy about their vine peach sorbet!

20. Are you satisfied with your debut?

Yes, it’s nice to see more and more familiar faces in the store – satisfied customers who come back after having tasted a wine, a cheese, an olive oil or a piece of meat that they especially liked. That recognition is the key to our success, and is reflected in our steadily rising sales figures ever since our launch.

Edited by  Erica Berman for the HiP Paris Blog. Looking for a fabulous vacation rental in Paris, Provence, or Tuscany? Check out Haven in Paris.

LMDG-vin-riz

Original interview in French

1. Pourquoi ce nom: Le marche des Gastronomes

Pour nous, c’est l’alliance de deux choses essentielles :

– le marché, qui signifie la quotidienneté et la fraîcheur. Quotidienneté car on peut trouver tous les produits dont on a besoin, à prix raisonnable, au magasin. Frâicheur car nous allons acheter directement à Rungis nos fruits et légumes, notre viande ainsi qu’une partie importante de nos fromages.

–       la gastronomie, qui met en valeur le choix de produits de qualité, à tous les prix. Des produits de petits producteurs de qualité à prix très raisonnable, comme nos gammes de vins à moins de 6 euros pour pouvoir se faire plaisir tous les jours. Mais également des produits d’exception pour des occasions un peu plus spéciales.

2. Vous existez depuis combien de temps?

Le magasin a ouvert le 11 mai 2009

3. Quel est votre concept?

Nous souhaitons réunir en un seul lieu une supérette, un supermarché bio, une épicerie fine, un caviste et un marché traditionnel (primeurs, boucher-charcutier). L’idée est de permettre aux personnes qui souhaitent manger bon et sain de trouver tous les produits sous le même toit, à prix raisonnable.

4. Comment vous etes different qu’un supermarche dites ‘normale’ ?

Beaucoup de points nous distinguent des supermarchés traditionnels :

– l’achat en direct de la grande majorité de nos produits. Cela nous permet d’assurer un suivi constant de la qualité des fruits et légumes, que nous goûtons toujours avant d’acheter par exemple. Idem pour la boucherie où nous ne travaillons qu’avec des races à viande et jamais avec des laitières en fin de parcours.

– des produits exclusifs que l’on ne trouve pas dans la grande distribution dans tous les rayons : nous nous fournissons auprès de petits producteurs amoureux de leur métier mais ne souhaitant pas forcément travailler à une échelle industrielle. En travaillant à une plus petite échelle, ils peuvent assurer une meilleure qualité car il est plus facile de trouver une petite quantité de produits de qualité qu’une grande quantité…

– une boucherie tenue par un maître boucher, qui peut donner de bons conseils à nos clients

– une cave à vins fermée et climatisée et la présence de conseil pour les clients, avec une sélection de vins de grands domaines comme de petits producteurs pour répondre à tous les besoins de notre clientèle

– une vraie démarche citoyenne : nous n’utilisons pas de sacs plastiques, tous nos tracts sont imprimés sur du papier 100% recyclé et 100% recyclable…

5. La competition doit etre dure avec Monop, Monoprix, Carrefour et Ed tout autour. Comment vous distinguez-vous de la concurrence et fidélise-vous une clientele?

Tous ces points qui nous différencient nous permettent de fidéliser une clientèle à la recherche de produits savoureux, mais également sains et à prix raisonnable.

En outre, tous les produits de grandes marques sont vendus à prix très compétitif, puisque nous nous engageons à rembourser la différence.

Les clients viennent pour chercher des produits de qualité et sont généralement très agréablement surpris par le niveau des prix.

6. Pourquoi vouz avez choisi Pigalle?

Nous avons choisi Pigalle pour plusieurs raisons :

– c’est un quartier divers qui correspond bien à la diversité de l’offre de notre magasin

– c’est un quartier connu de Paris, ce qui est un point positif pour se faire connaître

–       le local est superbe, récent, de qualité, points essentiels pour lancer une nouvelle enseigne

7. Quelles sont les avantages et les défis de cet emplacement?

L’avantage est l’emplacement : directement sur la place Pigalle, à quelques pas de stations de métro, bus ou vélib. Nous avons une très bonne visibilité.

Le défi, c’est la présence de nombreux autres commerces alimentaires dans le quartier (ce qui montre également qu’il y a beaucoup de clients).

8. Avez-vous cherché pour d’autres emplacements avant?

Nous avions plusieurs quartiers cibles dans Paris, ce qui nous a amené à étudier d’autres emplacements mais celui-là est le meilleur que nous avons vu.

9. Vouz avez pas mal de bio et commerce equitable mais pas un bio coop ou une grande enseigne bio a montmartre (que des les petits) Comment tourner cela à votre avantange?

Nous avons introduit une signalétique dans le magasin pour indiquer aux clients où se trouvent les produits bio car certains produits (vins, sauces tomates Prunotto) ne le mettaient pas en avant de manière très claire. C’est un scoop, nous allons également organiser une opération “Bio et bon” à partir de la fin du mois pour mettre en avant l’ensemble de notre sélection de produits bio, que nous augmentons presque tous les jours.

10.J’ai entendu que vous voulez faire les degustations de vin, de chocolat, de fromage… Pourriez-vous nous en dire un peu plus?

Au moins une fois par semaine, un de nos producteurs vient dans le magasin pour faire découvrir ses produits. C’est un élément essentiel du magasin puisque nous nous faisons un point d’honneur à déguster les produits que nous vendons de manière à s’assurer qu’ils sont conformes aux attentes de nos clients.

Le 29 août, c’étaient les chocolats Michel Cluizel. Le 5 septembre, le château Vannières, le 7 septembre les smoothies et jus de fruits (en partie Bio) Immédia. Hier, le 10 septembre, nous avons organisé une dégustation privée pour inaugurer la Foire aux vins.

Toutes les dégustations sont annoncées dans le magasin et sur le site Internet du magasin : http://www.lemarchedesgastronomes.com

11. Qui sont vos associe(e)s? Pourriez-vous nous les depeindre, au travers de leur parcours et des competences qui vous ont decide de travailler ensemble?

Nous sommes deux associés dirigeants, l’un au parcours commercial, l’autre au parcours marketing / stratégie. Ce qui nous réunit, ce sont certaines valeurs et une passion pour la bonne nourriture et le bon vin.

12. Comment vous êtes-vous rencontrez?

Nous avons été collègues de travail chez Unilever de 2000 à 2003.

13. Quel a été vos parcours avant LMDG?

Daniel a un parcours commercial chez Socopa, Unilever puis Barilla.

J’ai travaillé en marketing chez Unilever et L’Oréal puis McKinsey en conseil.

14. Comment l’idée a t-elle germé pour LMDG?

En rentrant dans un supermarché avec du plancher à la gare de Waterloo à Londres.

15.Avez-vous un projet d’agrandissement? Une franchise?

A terme, c’est ce que nous souhaitons faire mais c’est encore un peu tôt…

16. Ce quartier est tres bigarré avec beaucoup de tourists, des gens de passage, plus les sex shops, et puis les habitués du quartier… est-il facile de vous intégrer?

Au contraire, je crois que le côté bigarré du quartier va très bien avec le magasin. La diversité de notre offre nous permet de nous adresser à tout type de clientèle, même si nous visons essentiellement la clientèle qui habite dans le quartier.

17.Votre concept restauration: Pourriez-vous nous en dire un peu plus? Son evolution?

Nous avons un espace dégustation qui nous serre le soir pour les petits producteurs. Le midi, il nous permet de proposer à des clients de manger sur place nos salades, sandwiches, desserts… Nous travaillons sur des évolutions mais il est encore trop tôt pour en parler.

18. Vouz avez un tres grand selection du vin (surtout pour un supermarche) ? Le vin c’est votre passion? Comment se déroule votre selection pour les trouver et les choisir?

Je suis un passionné de vins. La sélection se fait tout simplement, à partir de dégustations organisées dans les salons, ou organisées par les producteurs. C’est un élément essentiel pour permettre dénicher de bonnes affaires pour nos clients. Bien sûr, je m’appuie également sur les critiques des guides, principalement le guide Bettane et Desseauve, ma référence.

Je m’appuie également sur l’avis d’amis amateurs qui m’ont aidé à constituer ma sélection.

19. La partie “Glacier”? Pourquoi ce glacier en particulier?

Parce que quand nous avons goûté leur glace, nous nous sommes dits que nous n’en avions jamais mangé d’aussi bonnes. Je suis fou de leur sorbet pêche de vigne !

20. Etes vous satisfait avec votre debut

Oui, c’est très agréable de voir de plus en plus de têtes connues dans le magasin, des clients satisfaits qui reviennent après avoir goûté un vin, un fromage, une huile d’olive, une viande qu’ils ont particulièrement appréciés. Cette reconnaissance est la clé de la réussite car c’est elle qui explique la croissance continue de notre chiffre d’affaire depuis notre démarrage.

Written By

Erica Berman

Erica Berman grew up in Lexington, Mass. After graduating from Syracuse University's Newhouse School of Journalism and an intensive summer at Middlebury College (Vermont), Erica came to Paris with hopes of submerging herself in French culture and perfecting her French -- and she stayed 20 years. Erica is the founder of Haven In and HiP Paris Blog. She now splits her time between Paris (Montmartre), Maine (Midcoast), and Italy (Genova). In her all-too-rare free time, Erica likes to travel off the beaten track, explore Paris, read, take photos, cook, ski, hike and enjoy long Sunday brunches with her friends. View Erica Berman's Website

5 comments on “Marché des Gastronomes – New, Hip & Happening at Pigalle

I loved this little shop – it always seemed to have what i needed, also had an interesting selection of spirits AND was open on a Sunday. Unfortunately, it seems to have closed in the last few months. 🙁

I applaud the effort but I find it totally irrelevant in a neighbourhood with Rue Lepic and Rue des Martyrs full of specialty and local food stores as well as 2 Naturalias within a coupla blocks from there. I went there especially on your reco and was underwhelmed – plus it was empty while people were waiting on line up at the store on Lepic.

It sounds wonderful and very convienent….!! happy weekend to you!

I can’t wait to get there!!! Au revoir Ed. Salut Marche des Gastronomes!

Leave a Comment

Your email address will not be published.

Subscribe without commenting

Vacation Rentals for Those Who Don’t just Travel, they Experience.

Boutique rentals from our trusted partner Haven In

Paris · Provence · Tuscany · London
ALL RENTALS

Vacation Rentals You'll Love